Fornecendo o conforto que seu barco merece há 50 anos


A VA-Varuste Oy, o maior fabricante de têxteis personalizados para barcos no norte da Europa, já celebrou o seu 50º ano de atividade. A VA-Varuste é particularmente conhecida entre os velejadores pelas seus toldos de barco e coberturas, que são o principal produto da empresa.

 

VA-Varuste – Conhecimento especializado em têxteis, de Kuopio, Finlândia


A VA-Varuste foi fundada no início de maio de 1969 por Antero Vartiainen de Kuopio. Inicialmente, a VA-Varuste fabricava toldos e capas de proteção para carros e assentos - não possuía produtos para barcos. A produção desenvolvia-se num pavilhão com uma área útil de cerca de 30 metros quadrados.

Em 1972, a VA-Varuste mudou-se para um prédio com 300 metros quadrados de espaço na área industrial de Neulamäki em Kuopio, e começou a fabricar toldos para barcos. Os primeiros toldos foram fornecidos para a Bella-Veneet Oy. A produção expandiu-se em 1974 e a empresa mudou-se para instalações de produção maiores em Neulamäki. Graças a isso, mais fabricantes de barcos se tornaram Clientes. No início dos anos 1980, os toldos foram fornecidos para Buster, Finnsport, Hirvas, Lohi e outros fabricantes de barcos.

Desde o início, o princípio de produção era garantir consistentemente alta qualidade, o que garantia Clientes satisfeitos. Também investimos em métodos de produção, o que nos levou a uma produção económica. Desde sempre foi importante entender as necessidades dos Clientes e projetar produtos que adicionassem valor aos barcos. Isso também chamou a atenção dos fabricantes de barcos e, com o passar dos anos, a VA-Varuste passou a fornecer produtos para um número cada vez maior de modelos de barcos. Na verdade, a indústria de barcos finlandesa confia na experiência profissional da VA-Varuste há anos.

 
 

Os novos proprietários – as novas perspectivas


Em 1989, Antero Vartiainen vendeu a empresa a Ulla e Toivo Vainikainen, que foram donos do negócio até se reformarem. Sob os novos proprietários, a VA-Varuste concentrou-se na fabricação de toldos de barcos e capas de proteção para assentos de automóveis.

Os primeiros anos foram um grande desafio para a VA-Varuste, pois a economia finlandesa passou por várias crises no início da década de 1990. Devido à baixa procura por toldos de barco, a VA-Varuste expandiu sua linha de produtos para incluir tendas pop-up, almofadas para barco e capas de inverno. Todos esses produtos ainda estão na linha de produtos da VA-Varuste hoje.

Com o aumento da procura, as instalações de produção foram ampliadas e, em 2001, a VA-Varuste instalou sua primeira máquina de corte automática, tornando mais eficiente o processo de fabricação de coberturas e almofadas para barcos. Uma máquina de dobra CNC dedicada também foi adquirida para as instalações de produção maiores, e isso aumentou significativamente a eficiência do departamento de metalurgia da empresa ao fazer armações de toldos.

Na mesma época, a VA-Varuste adquiriu seus primeiros Clientes estrangeiros. As vendas de exportação começaram em 2001, quando VA-Varuste forneceu toldos para barcos Uttern.















VA-Varuste - acessórios para barcos e automóveis


Os produtos para automóveis continuaram a ser uma parte importante da linha de produtos da empresa na década de 2000 e, em 2005, a VA-Varuste estava envolvida na criação da Wälly Oy, uma empresa com foco em várias capas de proteção para marcas e produtos específicos de automóveis, como capas de assento e capas térmicas para veículos recreativos. As capas para carros rápidos e térmicas para veículos recreativos ainda estão na linha de produtos da empresa. No entanto, os produtos automóveis da VA-Varuste não se limitaram aos poucos mencionados aqui: no verão de 2014, capas sazonais foram lançadas para veículos recreativos e caravanas. Desde então, VA-Varuste tornou-se presença constante na feira Caravan.

A gama de produtos para barcos também se expandiu. VA-Pro, o primeiro assento na linha de produtos de assentos da própria empresa, foi lançado em 2011. Nos últimos anos, a linha expandiu-se para incluir uma variedade de assentos, que apresentam uma aparência elegante e bom design.

A indústria de barcos cresceu nos primeiros anos do século 21 e, para atender à crescente demanda, VA-Varuste construiu sua própria fábrica nas margens do Lago Kallavesi na área de Siikaniemi de Kuopio. As novas instalações ofereciam 2.600 metros quadrados de área útil e a VA-Varuste mudou-se em 2006. Continua a operar nas mesmas instalações.

Alguns anos depois, era hora de uma nova geração assumir as rédeas, e Ville Vainikainen tornou-se Diretor Executivo em 2008, quando o seu pai, Toivo Vainikainen, se aposentou do cargo. Toivo continuou a servir como Presidente do Conselho até 2012, quando Mikko Vainikainen, Diretor Técnico da VA-Varuste, assumiu as funções de Presidente de seu pai. Os irmãos agora são proprietários da VA-Varuste e são responsáveis pelos negócios.

Das margens do lago Kallavesi aos sete mares


Na década de 2010, a VA-Varuste fez grandes esforços para expandir seus negócios de exportação. Na verdade, a VA-Varuste esteve envolvida no concurso de internacionalização Golden Gavia organizado pelo North Savo Center for Economic Development, Transport and the Environment em 2013 e obteve uma menção honrosa em 2014.

No mesmo ano, a empresa deu um passo importante para os mercados internacionais com o estabelecimento de uma subsidiária, VA-Varuste Poland, que começou a operar em outubro de 2014 em instalações alugadas em Suwałki, no norte da Polónia. Com as operações em pleno andamento, a empresa começou a procurar um terreno para construir uma fábrica. O verão de 2017 viu a cerimónia de inauguração da nova fábrica. A VA-Varuste Poland agora opera em instalações modernas com uma área útil de 2.400 metros quadrados, atendendo Clientes em toda a Europa.

Desde o início, os projetos de todos os produtos desenvolvidos pela empresa foram mantidos em segurança. As plantas estavam originalmente em papel, mas, desde 2001, foram digitalizadas. A era digital também afetou o departamento de design: a maioria dos projetos feitos para Clientes corporativos agora são preparados com modelagem 3D. Com base em modelos 3D fornecidos pelos Clientes, os novos produtos podem ser projetados para barcos sem a necessidade de fazer uma viagem para ver o barco protótipo.

Foi altamente benéfico reter todos os projetos. Quando os toldos começaram a mostrar sua idade, foi possível oferecer aos proprietários de barcos novas coberturas usando as plantas originais, mesmo para modelos de barcos muito antigos.
Também tem havido uma procura substancial por novas coberturas no exterior, uma vez que a maioria dos barcos fabricados na Finlândia foram exportados, principalmente para outros países nórdicos.

Hoje em dia, o VA-Varuste Group emprega mais de 150 pessoas que atendem Clientes corporativos e Consumidores em toda a Europa, aplicando sua experiência profissional em uma ampla gama de atribuições. Mais de 22.500 toldos, capas e coberturas de barcos são enviados para o todo mundo cada ano. Atualmente, VA-Varuste é o segundo maior fabricante de toldos para barcos da Europa.

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